Kebangkitan Dan Kejatuhan Kegilaan Taruhan Di Filipina

Philippine offshore gambling operators - POGOs

Itu adalah kegilaan taruhan era pandemi yang berkontribusi besar terhadap ekonomi Filipina selama COVID-19.

Namun e-sabong – tempat para pemain menonton dan bertaruh pada sabung ayam melalui platform online – menimbulkan kerugian yang sangat besar bagi warga negara tersebut.

Pada puncak kegilaan e-sabong, tingkat kejahatan meningkat secara drastis, dengan semua anggota masyarakat – termasuk petugas polisi – mencari cara untuk melunasi hutang mereka yang menumpuk dengan cepat.

Perampokan, penculikan, dan bahkan dugaan pembunuhan semuanya dilaporkan terjadi karena kecanduan e-sabong yang meluas.

Terlepas dari dampak sosial yang mengerikan ini, kebangkitan e-sabong sangat cepat, dan kejatuhannya sangat lambat.

Ini berkat taipan judi yang terbang tinggi, keuntungan pajak pemerintah yang sangat besar, dan seorang Presiden yang gagal melihat dampak sosial e-sabong sampai hampir terlambat.

Bahkan sekarang, dengan pemerintahan baru yang berkuasa dan e-sabong dilarang, efek dari kegilaan taruhan masih terasa.

Keluarga tercabik-cabik, hutang tetap tidak terbayar, dan ada banyak orang yang takut – dan beberapa berharap – bahwa kegilaan taruhan yang mematikan ini akan kembali ke Filipina dalam waktu lama.

New Normal, Olahraga Lama

Salah satu catatan tertulis pertama tentang sabung ayam yang muncul di Filipina berasal dari seorang penjelajah Italia bernama Antonio Pigafetta yang menulis tentang pertarungan yang dia saksikan di Kota Butuan antara tahun 1519 – 1522.

Sabung ayam – dikenal sebagai sabong – dianggap sudah umum sebelum saat ini, dan tetap populer sejak saat itu.

Faktanya, banyak yang percaya bahwa sabung ayam yang mengilhami budaya perjudian yang lebih luas untuk berakar di Filipina.

Perjudian ini telah mengambil beberapa bentuk di zaman modern, dengan permainan tradisional peluang, lotere, undian dan permainan angka semuanya dikendalikan oleh pemerintah Filipina melalui berbagai lembaga.

Agen-agen ini terutama melayani wisatawan perjudian internasional, yang sebagian besar berasal dari China.

Selain mengunjungi empat resor terpadu Filipina, penjudi Cina dan internasional lainnya semakin beralih ke operator perjudian lepas pantai Filipina (dikenal sebagai POGO).

POGO ini dikenal karena menawarkan taruhan online khusus asing, yang telah terbukti sangat populer.

Operator perjudian lepas pantai Filipina - POGOsSitus web Operator Permainan Lepas Pantai Filipina. [Image: Rappler via Casino.org News)

Unfortunately,
this reliance on international bettors saw the
Philippines’ gambling industry suffer terribly when travel restrictions were
put in place to combat COVID-19.

One government
agency, the Philippine Amusement and Gaming Corporation (PAGCOR), claimed to be
losing P5-6 billion (approximately $88.5-106 million) per month throughout this
time.

Of course, the Coronavirus not only forced the Philippines to close its borders but also to restrict the movement and gathering of its citizens.

This led to the banning of numerous cultural, sporting, and gambling events – including cockfighting.

In
an effort to support the gambling industry through this difficult time the
Philippine government made online gambling available to the country’s populace.

Many
of these players naturally gravitated to e-sabong as it provided both a means
of gambling and a form of culturally important entertainment.

The
24/7 availability of e-sabong went hand-in-hand with its accessibility, with
individuals only needing a smart device to play. 

When combined with a low minimum bet threshold of P100 (approximately $1.78), and no need to spend time traveling to a physical fighting pit, large numbers of the Philippine public soon became addicted.

In December 2021, those in the industry estimated there to be over 5 million e-sabong players.

E-sabongE-sabong. [Image: CNN Philippines]

Biaya Sosial E-Sabong

Sebuah studi tentang e-sabong yang diterbitkan selama pandemi menemukan bahwa setengah dari pemain e-sabong bertaruh pada permainan antara 3-5 jam per hari.

Kecanduan judi yang meluas seperti itu segera menyebabkan sejumlah masalah sosial, hampir semuanya dimotivasi oleh uang.

Banyak orang dengan cepat jatuh ke dalam utang, menjual semua harta benda mereka untuk memicu kecanduan mereka atau beralih ke kejahatan untuk melunasi utang.

Laporan selama ini termasuk perampokan yang dilakukan oleh kopral polisi yang berhutang budi dan seorang ibu yang begitu putus asa sehingga dia diduga menjual anaknya.

Namun, bukan hanya mereka yang kehilangan uang yang melakukan kejahatan. Banyak tuduhan skema pengaturan pertandingan dibuat terhadap penangan unggas.

Beberapa dari perselisihan ini meningkat menjadi kekerasan dengan 34 orang terkait dengan skema pengaturan yang diculik sejak Mei 2021. Orang-orang ini belum dapat dipertanggungjawabkan dan dianggap tewas.

Atong Ang, seorang taipan judi yang memiliki beberapa lubang sabung ayam dan mengklaim telah menyumbang 95% dari pertarungan e-sabong, telah dikaitkan dengan sejumlah penghilangan ini.

Dia menyangkal melakukan kesalahan.

Tekanan Meningkat Pada Presiden

Rodrigo Duterte adalah Presiden Filipina selama kebangkitan dan kejatuhan e-sabong.

Mantan Presiden Rodrigo DuterteMantan Presiden Rodrigo Duterte. [Image: PICRYL]

Duterte telah lama membela e-sabong, dengan menyatakan dalam pidato publik bahwa P640 juta (sekitar $ 11,34 juta) yang dibuat pemerintah dalam pajak bulanan untuk hiburan sangat penting bagi negara.

“Saya tidak menghentikannya karena pemerintah membutuhkan uang dari e-sabong. Saya membuatnya publik sekarang, 640 juta [pesos] sebulan. Dalam waktu bertahun-tahun, itu miliaran plus. Dari mana kita mendapatkan uang semudah itu?”

Duterte mengklaim uang ini digunakan untuk menutup kesenjangan ekonomi yang ditimbulkan oleh COVID-19 serta membantu menyediakan layanan kesehatan universal, meningkatkan infrastruktur, dan meningkatkan pendidikan.

Salah satu klaim yang dia buat adalah bahwa P100 juta dari keuntungan e-sabong diberikan ke rumah sakit umum Filipina setiap bulan untuk mendukung operasinya.

Lebih jauh lagi, Duterte tampaknya takut bahwa pemerintah yang melarang e-sabong hanya akan mendorong olahraga ini ke bawah tanah di mana tidak mungkin untuk mengenakan pajak atau mengatur, menyerahkan semua uang dan kontrol kepada geng dan penjahat.

Namun, posisi Duterte tentang e-sabong menjadi tidak dapat dipertahankan setelah sebuah laporan oleh Departemen Dalam Negeri dan Pemerintah Daerah (DILG) meneliti efek sosial dari e-sabong.

Survei online berlangsung dari 19 April hingga 20 April 2022, dengan 62% responden menginginkan pemerintah untuk melarang e-sabong sepenuhnya.

Lebih lanjut, 34% menyatakan bahwa praktik tersebut membutuhkan regulasi yang lebih ketat, sementara 4% mendukung e-sabong sebagaimana adanya. Informasi ini disampaikan kepada Presiden oleh Menteri Dalam Negeri Eduardo Año.

Larangan

Duterte secara resmi melarang e-sabong pada 3 Mei 2022. Semua operator berlisensi segera diperintahkan untuk berhenti bertaruh dan mulai menutup situs web.

Pemerintah juga menginstruksikan bank dan lembaga keuangan untuk berhenti memproses pembayaran yang terkait dengan e-sabong, dan memberi petaruh 30 hari untuk menghapus semua uang dari akun taruhan e-sabong mereka.

Larangan itu terlihat disebabkan oleh laporan DILG yang menyoroti bagaimana e-sabong telah menyebabkan penculikan, hutang yang melumpuhkan, dan banyak masalah sosial lainnya.

Dalam sebuah pernyataan, Duterte mengulangi bagaimana satu-satunya tujuannya dalam membela e-sabong adalah mengumpulkan uang untuk kebutuhan negara.

“Kami hanya mengejar pemungutan pajak, tetapi setelah cerita yang saya dengar, sangat keras dan jelas bagi saya bahwa itu bertentangan dengan nilai-nilai kami. Ini berdampak pada orang-orang dan keluarga mereka.”

Baru sebulan kemudian, pada pertengahan Juni, Duterte secara resmi meminta maaf atas pembelaannya yang berkepanjangan terhadap e-sabong, mengakui bahwa dia baru menyadari dampak negatifnya “sangat terlambat”.

Beberapa minggu kemudian Duterte mundur sebagai Presiden setelah mencapai batas masa jabatannya.

Dalam pemilihan berikutnya, putri Duterte, Sara, terpilih menjadi Wakil Presiden Filipina kelima belas, melayani di bawah Presiden Ferdinand “Bongbong” Marcos Jr., putra seorang diktator sebelumnya.

Marcos Jr. menyatakan ketidaksukaannya terhadap e-sabong jauh sebelum Duterte melarangnya dan tidak banyak berbuat untuk membalikkan larangan tersebut sejak pelantikannya.

Namun, e-sabong ilegal tersebar luas, dan upaya pemerintah untuk mengendalikan penyebaran situs taruhan online ilegal tidak terbantu oleh keengganan Facebook untuk memblokir halaman e-sabong, meskipun permintaan pemerintah terus berlanjut.

Bunga Terus Menerus

Sabung ayam atau sabung ayam Gambar: Adam Cohn/Flickr

Sabung ayam sendiri masih merupakan olahraga yang legal, populer, dan penting secara budaya di Filipina, yang bernilai sekitar $1 miliar.

Namun, olahraga hanya diizinkan selama hari Minggu, hari libur nasional, dan festival kota, yang berarti peluang untuk berjudi dan menjadi kecanduan jauh lebih terbatas daripada jika dibandingkan dengan sifat e-sabong 24/7.

Pentingnya sabung ayam di Filipina disorot dalam Undang-Undang Sabung Ayam tahun 1974.

Ini melabeli sabung ayam sebagai “bentuk rekreasi dan hiburan yang populer, tradisional, dan adat di antara orang Filipina” dan yang harus digunakan sebagai “kendaraan untuk pelestarian dan pelestarian warisan asli Filipina dan, dengan demikian, meningkatkan identitas nasional kita.”

Olahraga ini juga dipandang sebagai pemerataan penting dalam masyarakat Filipina, dengan semua kelas dan profesi menaruh minat di dalamnya.

Selain itu, sabung ayam sering disebut-sebut sebagai metafora untuk kehidupan di Filipina, dengan hanya yang terkuat yang bertahan dan berkembang.

Kalender sabung ayam Filipina memuncak di Piala Dunia Slasher, kompetisi yang disamakan dengan Olimpiade sabung ayam.

Acara ini berlangsung selama tujuh hari di Araneta Coliseum, tempat yang sama yang menjadi tuan rumah pertandingan tinju terkenal Muhammed Ali dan Joe Frazier “Thrilla in Manilla”. Peternak datang dari seluruh dunia untuk bersaing.

Smart Araneta ColiseumGambar: Smart Araneta Coliseum

Ini bukan untuk mengatakan bahwa sabung ayam populer secara universal.

Memang, olahraga ini dilarang di sebagian besar negara dengan banyak kelompok hak-hak binatang melabeli olahraga itu sebagai barbar.

Di luar kompetisi, People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) juga telah melaporkan contoh peternak memutilasi hewan mereka dan menyuntik mereka dengan obat peningkat performa seperti steroid.

Sabung ayam juga dapat menimbulkan bahaya bagi kehidupan manusia seperti yang secara tragis dicontohkan oleh kematian seorang petugas polisi Filipina yang arteri femoralisnya dipotong oleh ayam jantan saat membubarkan sabung ayam ilegal.

E-Sabong, Pergi Untuk Selamanya?

Rodrigo Duterte dan putrinya Sara Duterte.Rodrigo Duterte dan putrinya Sara Duterte. [Image: CNN]

Meskipun e-sabong jarang disebutkan sejak pemilihan pemerintah baru Filipina, ada banyak yang berpendapat bahwa akan sulit bagi mereka untuk sepenuhnya berpaling dari pembuat uang bersertifikat seperti itu.

Dalam sebuah wawancara dengan Philstar, Atong Ang menjelaskan dengan sangat jelas bahwa dia mengharapkan e-sabong untuk kembali ke Filipina.

Meskipun ini mungkin tidak terjadi di bawah Ferdinand Marcos Jr, Sara Duterte sebelumnya memperjuangkan praktik taruhan selama waktunya sebagai walikota Davao City.

Ini, bersama dengan keengganan ayahnya untuk melarang olahraga sejak awal, telah membuat banyak orang percaya bahwa jika dia mencalonkan diri dan memenangkan kursi kepresidenan di masa depan, Filipina mungkin melihat kembalinya kegilaan taruhan yang menguntungkan dan mematikan ini.

Gambar utama: Adam Cohn/Flickr

Author: Jacob Cox