Kerry Packer – Biografi & Eksploitasi Perjudian Orang Terkaya Australia

Kerry Packer adalah taipan media Australia yang besar, yang dikenal dengan pendekatan bisnis yang bullish. Namun, pengaruh Packer menjangkau jauh melampaui dunia korporat.

Antara lain ia merevolusi permainan kriket, merupakan pengaruh kunci dalam banyak kontes politik Australia dan, setelah menderita serangan jantung, memastikan setiap ambulans New South Wales dilengkapi dengan defibrillator.

Namun, Packer akan selalu dikenang sebagai penjudi yang tangguh.

Seorang pria yang bisa membuat atau menghancurkan tahun kasino dalam waktu beberapa jam. Sementara manajer kasino takut padanya, staf memujanya karena humornya dan kebiasaannya memberikan tip yang luar biasa.

Tapi bagaimana Packer bisa memiliki kekayaan yang membuat para pemilik kasino terbesar sekalipun gemetar? Dan mengapa dia menginvestasikan begitu banyak waktu, uang, dan tenaga ke dalam kriket?

Jawabannya dimulai pada pertengahan Desember yang panas di Sydney.

Masa muda

Kerry Packer lahir pada bulan Desember 1937, di Sydney, Australia dari pasangan Sir Frank Packer dan Gretel Bullmore. Masa kanak-kanak Packer dihabiskan untuk hidup melalui Perang Dunia Kedua dan ketakutan yang meluas akan invasi Jepang.

Setelah serangan kapal selam Jepang di pelabuhan Sydney selama Mei dan Juni 1942, Packer dikirim untuk tinggal bersama seorang bibi di Bowral, sebuah kota terpencil di Dataran Tinggi Selatan New South Wales.

Selama Packer tinggal di Bowral, dia jatuh sakit, tertular polio dan akibatnya menghabiskan sembilan bulan di rumah sakit. Setelah meninggalkan rumah sakit, Packer pindah ke Canberra selama dua tahun di mana ia perlahan-lahan mendapatkan kembali kekuatan penuhnya.

Ketidakhadiran Packer yang berkepanjangan dari pendidikan berarti bahwa ia berjuang setelah kembali ke sekolah di Sydney. Disleksia yang tidak terdiagnosis membuat mengejar semua tetapi tidak mungkin dan Packer segera diberi label “idiot keluarga” oleh ayahnya.

Julukan kejam semacam ini tidak jarang, dan Packer berjuang untuk mengembangkan hubungan dekat dengan salah satu orang tuanya. Dia sering menganggap orang tuanya sebagai orang yang sangat sibuk, yang memprioritaskan pekerjaan dan upaya perang di atas pengasuhan.

Packer tidak pernah berbicara buruk tentang orang tuanya dan dengan cepat menggambarkan ayahnya sebagai orang yang tegas tetapi adil dalam sebuah wawancara yang ditranskripsikan oleh Inside Story: “Jadi, apa ayahku? Apa perasaanku terhadapnya? Aku agak takut padanya. Dia adalah pria yang kuat. Dia adalah pria yang adil.”

Frank PackerFrank Packer. [Image: The Australian Media Hall of Fame]

Meskipun Packer selalu menyatakan bahwa ayahnya adalah orang yang baik, orang lain menggambarkan Sir Frank Packer sebagai monster, yang mudah marah saat mabuk.

Banyak yang berpendapat bahwa Packer menderita penganiayaan fisik dan psikologis dari orang tuanya, yang mungkin telah mempengaruhinya sepanjang masa dewasanya.

Membangun Keberuntungan Terbesar Australia

Kerry Packer bukanlah orang yang mandiri, menerima seluruh kerajaan media ayahnya senilai AU$100 juta setelah kematiannya pada tahun 1974.

Pada saat pewarisan, kekaisaran terdiri dari dua stasiun televisi, sejumlah stasiun radio, beberapa surat kabar provinsi, dan perusahaan penerbitan majalah terbesar di negara itu.

Terkenal, Packer hanya menerima warisan ini karena kakak laki-lakinya Clyde dihapus dari wasiat ayahnya menyusul perselisihan yang terjadi dua tahun sebelum kematian Sir Frank.

Setelah mengambil alih kendali pada usia 37, Packer dengan cepat membuktikan dirinya sebagai pengusaha yang efektif, memperluas kerajaan ayahnya untuk memasukkan bisnis pengembangan properti sementara juga berinvestasi besar-besaran di peternakan sapi.

Namun, bisnis media tetap menjadi roti dan mentega Packer dan industri ini adalah dasar dari kesepakatan bisnisnya yang paling terkenal.

Bagian pertama dari kesepakatan itu terjadi pada tahun 1987, saat nilai stasiun TV Australia meroket.

Packer memutuskan untuk menjual stasiunnya The Nine Network kepada rekan sejawatnya, Alan Bond, seharga AU$1 miliar.

Alan Bond - taipan mediaAlan Bond. [Image: Twitter/smh]

Bagian kedua dari kesepakatan itu terjadi hanya tiga tahun kemudian ketika Packer membeli stasiun itu kembali dari Obligasi yang kesulitan keuangan dengan harga AU$200 juta dan menghasilkan keuntungan luar biasa AU$800 juta.

Setelah itu dia dengan terkenal direkam mengatakan “Anda hanya mendapatkan satu Alan Bond dalam hidup Anda, dan saya sudah memiliki milik saya.”

Mengetahui kapan harus membeli dan kapan harus menjual menentukan karir Packer, dan secara konsisten mendarat di sisi kanan transaksi membuatnya menjadi orang terkaya di Australia dan individu terkaya ke-94 di dunia.

Perkiraan kekayaan bersihnya mencapai lebih dari $5 miliar, sementara kepemilikan tanahnya seluas Belgia.

Packer Merevolusi Cricket

Kerry PackerKerry Packer. [Image: NZ Herald]

Mungkin sulit dipercaya sekarang, tetapi pada tahun 1970-an hanya sedikit orang yang mengira kriket memiliki potensi komersial yang serius.

Permainan berjalan lambat dan berat, sangat sedikit pendapatan yang diperoleh para pemain dan, akibatnya, banyak dari mereka berjuang untuk memenuhi kebutuhan.

Itu menjadi kejutan saat itu, ketika tawaran Packer untuk mengamankan hak siar eksklusif untuk pertandingan uji coba Australia tahun 1976 ditolak oleh Dewan Kriket Australia, meskipun itu merupakan tawaran yang sangat murah hati.

Bukan orang yang menerima penolakan dengan anggun, Packer menanggapinya dengan membuat seri kriketnya sendiri, World Series Cricket, yang ia rancang untuk memaksimalkan potensi komersial olahraga tersebut.

Menggunakan kekayaannya yang luar biasa, Packer mengontrak sejumlah bintang kriket terkemuka dunia, termasuk kapten Inggris Tony Grieg. Dengan para pemain ini di belakangnya, Packer menciptakan beberapa tim internasional yang bermain satu sama lain dalam dua musim pada 1977-78 dan 1978-79.

Kerry Packer - Kriket Seri Dunia 1977-78Gambar: Twitter/Patrick_Skene

Karena Kriket Seri Dunia tidak terikat oleh hukum dan tradisi, Packer mengubah permainan agar lebih ramah penyiar dan dapat dipasarkan.

Pertandingan dipersingkat dari tes lima hari menjadi satu hari internasional dan permainan dimainkan siang dan malam, format yang terbukti populer sejak saat itu.

Helm, seragam berwarna cerah, dan gaji tingkat profesional juga diterapkan oleh Kriket Seri Dunia dan sejak itu menjadi standar untuk hampir semua bentuk kriket.

Setelah musim 1978-79, Kriket Seri Dunia diakhiri dalam kesepakatan yang membuat Channel Nine milik Packer diberikan hak eksklusif untuk Kriket Uji Australia, serta kontrak promosi dan pemasaran 10 tahun yang tidak pernah terdengar sebelumnya.

Pengaruh Packer pada permainan tidak pernah dilupakan dan mengheningkan cipta selama satu menit diadakan sebelum hari kedua pertandingan uji coba Australia vs Afrika Selatan setelah dunia mengetahui kematiannya.

Rol Tertinggi

Meskipun Kerry Packer mendominasi dunia bisnis dan membentuk kembali seluruh olahraga, dia akan dikenang sebagai penjudi sensasional.

Eksploitasinya sebagian besar karena kekayaannya yang luar biasa, karena Packer mampu membuat taruhan yang hanya bisa diimpikan oleh orang lain.

Faktanya, Packer dipandang sebagai penjudi terbesar di dunia selama sebagian besar hidupnya, dan penampilannya diketahui membuat banyak manajer kasino lemah di lutut dengan campuran harapan dan ketakutan.

Permainan favorit Packer adalah bakarat, dan permainan favoritnya termasuk MGM Grand, Bellagio, dan Crockford’s eksklusif di London.

Pada yang terakhir, Packer membuat sepotong sejarah yang tidak diinginkan, memecahkan rekor kerugian perjudian terbesar yang pernah terjadi di Inggris.

Selama tiga hari berturut-turut kehilangan Packer kehilangan $ 16,5 juta, mengambil rekor dari Frank Saracakis, yang kehilangan $ 13 juta bermain roulette di kasino yang sama.

Kerry Packer di kasinoGambar: news.com.au

Anda memenangkan beberapa, Anda kehilangan beberapa seperti kata pepatah lama, dan Packer tentu saja memenangkan bagiannya yang adil.

Mungkin kemenangan judi terbesarnya terjadi di MGM Grand di Las Vegas di mana ia memenangkan $ 20 juta dalam 40 menit. Prestasi luar biasa hanya dimungkinkan karena Packer memasang taruhan $250.000 di delapan meja secara bersamaan.

Tentu saja, taruhan sebesar ini dapat berdampak besar pada kasino itu sendiri dan kunjungan Packer dapat mengubah nasib kasino – menjadi lebih baik atau lebih buruk.

Jika dia kalah besar, perusahaan yang memiliki kasino akan melihat saham mereka naik di Wall Street. Namun, jika Packer menang, kasino mungkin akan kekurangan uang.

Lebih dari satu kali Packer dengan sopan diminta oleh manajemen untuk pergi dan berjudi di tempat lain sementara rumahnya pulih. Percakapan yang memalukan untuk dimiliki oleh manajer kasino mana pun, dan percakapan yang kabarnya dinikmati oleh Packer.

Terlepas dari apakah dia menang atau tidak, Packer selalu menemukan waktu – dan uang – untuk memberi tip kepada staf yang melayaninya. Dari membeli mobil untuk pelayan kasino, hingga melunasi hipotek pelayan koktail senilai $130.000, kedermawanannya dikenal luas.

Namun, gratifikasi Packer, meskipun besar, tidak selalu langsung.

Cara favoritnya untuk meningkatkan segalanya adalah bertaruh atas nama dealer. Dalam satu contoh Packer bertaruh tip $ 100.000 pada permainan blackjack dan sepatutnya menang untuk kegembiraan luar biasa dari semua staf kasino.

Tip sebesar ini adalah sesuatu yang tidak pernah terdengar, seperti yang dijelaskan oleh mantan eksekutif di Wynn Casino, Paul Weintraub: “Dia adalah pemberi tip terbesar yang pernah ada di kota ini. Tidak ada yang pernah membuat taruhan $ 100.000 untuk dealer kecuali dia. Saya hanya berpikir dia sangat murah hati.”

Jelas, Packer adalah orang yang suka membiarkan perjudiannya yang berbicara.

Sebuah sikap yang tergambar dengan sempurna dalam sebuah cerita yang dituturkan oleh Presiden Mirage Resorts, Bobby Baldwin. Menurut Baldwin, Packer sedang bermain kartu di sebuah meja di Bellagio, ketika seorang Texas yang keras dan menjengkelkan meminta untuk bergabung dengan mejanya.

Meskipun penolakan Packer Texas terus bersikeras, menyatakan: “Saya seorang pemain besar juga. Saya bernilai $ 100 juta. ”

Packer mengeluarkan koin dari sakunya dan berbalik menghadap pria itu sebelum berkata dengan dingin, “Jika Anda benar-benar ingin berjudi, saya akan melempar Anda untuk itu.”

Tak perlu dikatakan, orang Texas itu tidak menerima tawaran itu.

Meninggalnya Kerry Packer

Menjelang akhir hidupnya, Kerry Packer sangat tidak sehat, menderita setidaknya empat serangan jantung.

Salah satunya, yang terjadi saat dia bermain polo, membuat Packer mati secara klinis selama tujuh menit. Setelah diresusitasi oleh paramedis, dia dengan sepatutnya menyumbangkan AU$2,5 juta kepada layanan kesehatan untuk memastikan semua ambulans New South Wales dilengkapi dengan defibrillator.

Packer juga menderita masalah ginjal yang luas di kemudian hari, kondisi kronis yang sempat membaik ketika pilot helikopternya yang lama, Nick Ross, dengan murah hati menyumbangkan ginjal Packer.

Terlepas dari intervensi medis ini, kesehatan Packer yang buruk akhirnya menyusulnya, dan dia meninggal pada 26 Desember 2005, pada usia 68 tahun.

Dia dianugerahi upacara peringatan negara yang berlangsung di gedung Opera Sydney. Putranya James, aktor Russel Crowe, dan Perdana Menteri John Howard semuanya memberikan pidato.

Packer meninggalkan seorang istri Roslyn, putra James dan putrinya Gretel, yang semuanya memiliki hubungan yang sangat dekat dengannya.

Legenda Packer Hidup Terus

Kerry PackerGambar: Pengusaha Terkenal

Pendekatan ‘all in’ yang dilakukan Kerry Packer membuat pengaruhnya masih terasa hingga hari ini, 17 tahun setelah kematiannya.

Kebangkitan kriket bentuk pendek yang terus meningkat dan popularitasnya yang meningkat dalam penyiaran hanyalah salah satu contoh.

Mungkin yang paling cocok untuk seorang penjudi seperti dirinya, nama Packer sekali lagi menjadi berita utama baru-baru ini sebagai Crown Sydney – impian kasino putra James sejak 10 tahun yang lalu, tetapi yang tidak dapat ia wujudkan – akhirnya akan dibuka pada bulan Agustus setelah diberikan lisensi.

Sementara kasino baru ini pasti akan menarik penjudi dari seluruh dunia, tidak ada yang mengharapkannya untuk melayani penjudi sekaliber legendaris ayahnya.

Seperti yang dikatakan Paul Weintraub: “Saya sudah lama berkecimpung dalam bisnis ini. Saya telah melihat pemain terbesar di dunia. Saya tidak berpikir akan ada pemain seperti Kerry Packer lagi.”

Gambar utama: Inside Story

Author: Jacob Cox